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知识开拓

让河川重生

2018年12月28日

人工湿地运用了天然湿地的功能,为生物提供栖息处和食物。
人工湿地运用了天然湿地的功能,为生物提供栖息处和食物。
位於新界平原河的人工湿地,改善了河溪水质之外,亦为该区带来更美好的绿化环境。
位於新界平原河的人工湿地,改善了河溪水质之外,亦为该区带来更美好的绿化环境。
对於如何改善河溪水质,周嘉丽博士强调人工湿地只是改善水质的其中一个措施,最重要还是从源头着手,阻截非法污水排放。我们要保护河流,紧记爱惜自然环境。
对於如何改善河溪水质,周嘉丽博士强调人工湿地只是改善水质的其中一个措施,最重要还是从源头着手,阻截非法污水排放。我们要保护河流,紧记爱惜自然环境。

香港有数以百计的河流、溪涧及明渠,它们肩负起灌溉、防洪、保育水生生物及疏导雨水等重任,因此一旦受到污染,会有机会带来一连串的生态问题。

 

环境保护署自1986年起对全港主要河溪进行水质监测,覆盖30条流经市区的主要河溪,共设有82个水质监测站。根据《2017年香港河溪水质报告》,约三分之二监测站的水质指数属於良好至极佳级别。虽然现时香港河溪的水质指标整体达标率维持於90%左右,惟部分在新界西北的监测站仍然有时出现普通甚至恶劣水质情况。

 

地理系讲师周嘉丽博士表示:「随着本地工业在过去20年大量北移,加上政府执行多项水质改善工作,香港的水质近年已有显著改善,但仍未完全达到理想水平,特别是位处新界西北的河流,如锦田河、元朗河和屯门河附近,因有部分乡村仍未有铺设污水管、还有一些小型工业及乡郊禽畜饲养场,以及不少人类活动如耕作及非法排放污水都可能会加剧了河溪污染问题。」

 

周博士表示,香港的河溪常见污染物包括有细菌、过量营养物、有毒化学物 (如金属)等,不同的污染物种类和浓度会引致不同程度的影响。「过量营养物,如氮和磷进入水生生态系统,会导致藻类大量繁殖,限制光线穿透,阻碍了沿岸地区植物的生长,甚至影响食物链。」

 

此外,有研究显示某些污染物如镉会在鱼类身体累积,并影响鱼类的生长。一旦有关污染危害到物种的栖息、觅食、繁殖等,可能会影响食物链及其他生物种群。对人类而言,如果以受到污染的水体灌溉农作物或养殖水产,人类的食物亦可能受到污染。而进行水上活动的时候,我们亦可能因直接接触到污染物而危害健康。

 

周博士指出:「多年来政府一直推行针对改善水质的措施,除了一些生化处理方法及沉积物挖掘工程外,近年香港以至世界各地均有研究证明人工湿地能有效净化废水中的污染物。」周博士与黄铭洪教授(香港浸会大学荣休教授和香港教育大学顾问(环境科学))获环境及自然保育基金支持,现正就「香港人工湿地处理污水中持久毒性物质的湿地植物筛选」进行研究。

 

人工湿地主要利用土壤、水生植物和微生物来处理生活污水和市政污水。当污水被引导至人工湿地时,水中的悬浮固体、磷等物质会被砾石、蚝壳等物质去除,而密集的水生植物的茎叶和根系则可吸附污染物,污水中的有机物亦可通过生物降解过程而被分解去除,从而达至净化水质的功效;人工湿地还能吸引各种生物,例如雀鸟、昆虫、青蛙等在该处觅食栖息,孕育成一个多样化及具可持续性的生态系统,改善周围的自然生态环境。